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A história da cultura afro-americana em Nova Orleans

A base da vida de Nova Orleans, do jazz à culinária, é construída sobre a experiência afro-americana, uma herança orgulhosa e trágica

A comunidade afro-americana tem desempenhado um papel intrínseco na criação de Nova Orleans, estruturalmente, economicamente e culturalmente.

Plano de fundo

Pessoas de ascendência africana chegaram pela primeira vez a Nova Orleans em 1719, um ano após o estabelecimento da cidade, tendo sido removidas à força da região da Senegâmbia, na África Ocidental. Cerca de cinco mil africanos sobreviveram à Passagem do Meio a caminho da Louisiana Francesa durante a década de 1720, seguida na década de 1780 por um grupo de tamanho semelhante trazido pelos espanhóis das regiões do Benin e do Congo. Africanos escravizados da era colonial derrubaram florestas, cultivaram colheitas e construíram a infraestrutura da cidade.  

Rebecca Todd
Second line aos domingos

As políticas espanholas sobre a escravidão abriram oportunidades para a manumissão — a capacidade dos escravos alcançarem a liberdade — o que deu origem a uma população substancial de gens de couleur libres (pessoas de cor livres). Na época da compra da Louisiana em 1803, Nova Orleans era o lar de 2.773 escravizados de ascendência africana e 1.335 pessoas de cor livres; juntos, eles representavam 51% da população total da cidade de 8.056 pessoas.

Alguns negro-orleanianos nasceram na África e falavam suas línguas nativas; outros nasceram localmente (crioulos negros) e falavam francês ou crioulo francês; mais tarde, outros chegavam do alto sul, vítimas do tráfico doméstico de escravos, e eram falantes de inglês. 

Em 1860, a população da cidade de pessoas de ascendência africana havia crescido para 14.484 escravizados e 10.939 pessoas de cor livres, de um total de 174.491 pessoas. 
 

Tradições antigas e novas

Em vez de desaparecer ou homogeneizar, alguns aspectos da cultura africana persistiram em Nova Orleans, influenciando tudo, desde comida a música e religião. Um lugar vital para essa continuidade cultural foi a Praça do Congo, agora parte do Armstrong Park, na orla do French Quarter, no Faubourg Treme. Aqui, nos dias de folga de domingo, centenas de escravos e trabalhadores africanos se reuniram para comercializar mercadorias, tocar música, dançar e socializar. Observadores documentaram instrumentos musicais africanos e danças executadas na Praça do Congo, e musicólogos e historiadores culturais concordam universalmente que este espaço está entre os locais históricos mais importantes do país para a compreensão da música americana, e o papel fundamental que os afro-americanos em Nova Orleans jogou em seu desenvolvimento e diversificação.

De todas as contribuições afro-americanas para a cultura americana, a música está no topo da lista. A Crescent City é o berço do jazz, que, a partir de seu surgimento nos bairros de Nova Orleans no final de 1800, se tornou o gênero musical mais popular da maior parte do mundo ocidental dentro de duas gerações. Os músicos afro-americanos de Nova Orleans também foram líderes na criação de um estilo de rhythm& blues distinto que ajudou a dar origem ao rock 'n' roll, no gospel e no funk, e no rap, hip hop, bounce e banda de metais. Nova Orleans continua famosa por sua vibrante cena musical enraizada em seu legado musical, um legado que é afro-americano em sua essência.
 

Paul Broussard
Brass Band em Sauvage e Ponce de Leon - Jazz Fest After Parties

Influência africana no carnaval

Muitas tradições amadas do Mardi Gras são afro-americanas, incluindo as “gangues de crânios” que vagam cedo na manhã de terça-feira gorda, a festa de rua “sob a ponte na North Claiborne Avenue no Faubourg Treme mais tarde que tarde, os famosos índios do Mardi Gras, e o desfile do Krewe of Zulu, que rola na manhã do Mardi Gras. O Zulu cresceu a partir de clubes de assistência social e lazer, ou seja, sociedades benevolentes que oferecem seguro para doenças ou funerais, que realizariam desfiles de rua (“segundas linhas”) para os sócios anunciarem o clube. Hoje, o centenário Zulu krewe ostenta mais de 1.500 pilotos, entre eles líderes em negócios, governo e comunidade, e a Second Lines ocorre em algum lugar da cidade em praticamente qualquer domingo.

Paul Broussard
Conexão Zulu - Treme Fall Fest

Pontos de interesse

Além do belo Parque Armstrong e da Praça do Congo, você pode visitar o Museu Afro-Americano na Rua Governor Nicholls, 1418, no Faubourg Treme, entre os bairros negros mais antigos do país; o Le Musee de f.p.c., na Avenida Esplanade 2336, comemorando a gens de couleur libres; e o Museu Cultural Backstreet (1116) Henriette Delille Street) e House of Dance& Feathers (1317 Tupelo Street) para conhecer os índios do Mardi Gras, Second Lines, funerais de jazz - todos encontrados apenas em Nova Orleans.

Para aprendizado adicional, considere baixar o Slave Trade App, que fornece detalhes detalhados sobre locais em toda a cidade que desempenharam um papel significativo no comércio de escravos em Nova Orleans. Além disso, recomendamos bloquear o tempo para visitar a Whitney Plantation, um dos únicos museus históricos dedicados inteiramente às experiências de africanos escravizados.